条条大路通罗马,何必天天写代码|看这个华人CS PhD如何通过卖高压锅实现财务自由

淳鱼儿 Published 17 months ago
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(本文不含商业广告植入)

你有没有听说过这样一口锅,

插上电——

就可以炒菜、炖牛肉、烧鸡、蒸米饭、煲汤、煮面,

无所不能的样子;

还能做酸奶、芝士蛋糕、南瓜派,

比淳鱼儿还厉害嗯哼,厨艺堪称惊人。

图片来自Instagram

去年感恩节,

这个锅雄踞Amazon和Target销量榜前五,

Kohl’s销售量的前三名。

Facebook上,它还有自己的主页和粉丝群,

关注者高达130多万,

日常每天有4000多新帖子,发菜谱、讨论使用心得,

毫无疑问的“网红”、KOL。

有的粉丝,感情真挚地留言到:

“It's such a life saver”.

(感受到热泪盈眶、激动之情溢出屏幕了嘛?)

图片来自NYTimes

这口神奇的锅,英文名字叫Instant Pot

官方的中文翻译是:多功能快煲电压力锅

你或许觉得似曾相识。

看了它的照片,

你一定就和淳鱼儿第一次听说这个故事的反应一样—

“这、这,不就是电高压锅么?!”

“这、这、这,这锅我家也有啊!”

图片来自new york times

不知道大家知不知道,

Instant Pot的发明人、生产经营公司的CEO—Robert Wang,

出生于中国哈尔滨淳鱼儿的老乡耶!),现居加拿大,

是一位CS PhD,主要研究方向是人工智能。

Robert Wang和三款Instant Pot | 图片来自cnbc

他的早期经历和那个年代的留学生很像。

1986年,从南京大学计算机专业本科毕业后,

在哈尔滨工业大学攻读硕士,之后出国留学。

1991年,拿到了University of Essex的CS博士学位。

先后在几间电信和技术行业的公司工作,

直到2008年金融危机,被当时供职的网络公司解雇。

图片来自New York Times

时年40出头的Robert,搞起了自己的Startup。

第一个是科技公司,金融风暴之后,

自然拿不到funding,不了了之。

第二次创业,他考虑用自己擅长的技术,

涉足自己热爱的烹饪领域,开发厨房电器。

解决热爱做饭的人们,因为工作忙碌

没有太多时间烹制健康食物的痛点。

图片来自behealthytoday

35万美金的积蓄+雇佣另外两名工程师

(也有媒体报道说这两个人当时是他的朋友和合伙人)

X(乘以)

18个月的时间

=(等于)

一个集高压锅、慢炖锅、电饭锅、炒锅等各种功能于一体的Instant Pot,

横空出世,

但并没有一下子——一鸣惊人啦。

图片来自kinjadeals

2010年,Instant Pot最初开始在加拿大安大略省销售的时候,

销量并不好。

转机有两个。

一是,Robert把锅放到了亚马逊上卖,

受到了不少素食主义者的喜爱。

使用Instant Pot的压力锅功能,

他们煮豆子的时间缩短了几个小时!

喜欢吃豆子的素食爱好者们,

口口相传,掀起了购买Instant Pot的第一波小高潮。

图片来自Youtube截图

第二个转机是,有意识地开始KOL营销。

把Instant Pot寄给有影响力的厨师、美食博主、烹饪达人,

请他们出测评、发食谱、写攻略。

Instant Pot低调的走红之路开始了,

销量也是节节攀升。

图片来自Youtube截图

中间还有个小插曲。

2013年,一款新锅发布的时候,

Robert想给锅起名叫“iPot”

大概是表达对Apple产品和乔布斯的敬意,

但被他的律师团队否决了哈哈。

不过,最新一款有蓝牙功能的Instant Pot,

是可以用iPhone和iPad操作的。

还有配套的App查食谱。

Instant Pot App的架构师|图片来自Instant Pot

在《纽约时报》一篇关于Robert Wang的报道中,

主笔记者评价Robert非常nerd,

在采访中还给记者读自己的PhD论文,

据说是关于Logic Programming Languages的。

展示自己搭的网站-用来收藏家人照片的。

这种对技术nerd般的热情,

也是Instant Pot商业成功的一个原因吧。

图片来自Amazon

2016年,亚马逊Prime Day活动中,

一天卖出了21万5千个Instant Pot 7-In-1。

2017年,Instant Pot是Prime Day中销量最高的产品。

Robert Wang自称,

自己读过Instant Pot在亚马逊上的所有几万条产品评价

图片来自torontostar

因为公司没有上市,也没有任何外部融资,

Robert Wang也没有向媒体公开过公司的财报,

我们无法估计这位创始人的身价。

但2013-2016年三年间,Instant Pot的销售量就超过500万。

(注意,是卖掉的锅的只数,不是销售额!)

毫无疑问,这位金融危机中事业失意的CS PhD,

变危机为契机,

早早实现了财务自由。

图片来自mylittle

现在Instant Pot主要有三款,售价在$49-$140之间。

每年也都在更新换代。

做酸奶、芝士蛋糕、煮婴儿奶瓶等功能是最新开发出的。

鉴于这个文章不是Instant Pot的商业植入,

感兴趣Instant Pot各种详细功能的同学们,

自己去官网看吧。

挺长的,功能看着也挺多。

用Instant Pot做出来的巧克力布丁|图片来自NewYorkTimes

有位居住在北卡的家庭主妇,三个孩子的妈妈,

说她有两个Instant Pot。

烧晚饭的时候,

一个煮米饭,一个做牛肉西兰花,

自己可以利用解放的双手干点别的,

简直打开了新世界的大门。

图片来自SouthChinaMorningPost

身边的中国朋友对Instant Pot的反响,

没有网上外国网友那么热烈。

十指不沾阳春水的直男,

听说一个锅可以做那么多种好吃的,

又有酸奶又有蛋糕又有牛肉的,

简直完美的可以上天。

厨艺精湛的美厨娘们,

不否认Instant Pot的方便,

但都很嫌弃高压锅压出来的肉不够好吃

我们对“好吃”的定义,

比一袋胡萝卜、一把杏儿就能当午饭的外国人,

简直高了太多。

从小被妈妈、外婆高超厨艺娇惯出来的中国胃,

怎么能忍受每天吃西兰花炖牛肉、土豆煮豌豆?!

煎、炒、溜、炸、焖、焯等五花八门的中华烹饪技术,

怎么是一个区区智能锅轻易概括的。

一个猪肉,我们就有

东坡肉、糖醋里脊、锅包肉、溜肉段、狮子头、粉蒸肉......

100种不止的吃法。

图片来自aroundmyfamilytable

但大部分普通人的生活,

不得不是一个内心与现实相互较量、妥协的过程。

在Instant Pot风靡之前,

美国市场上一直比较火爆的厨房电器是Crock-Pot(慢炖锅)

慢炖锅是上世纪40年代就发明出来的,

但却在70年代才流行起来。

《华盛顿邮报》的研究认为,

那个时候越来越多的女性开始工作,

方便的厨具开始被女生上班族需要。

普通高压锅,早在1681年就被惠更斯的助手德尼·帕潘发明了,

但400多年后,Instant Pot之类的电锅、多功能锅,

解放了人们的双手,释放了更多多线程的时间,

才得以领导厨房。

淳鱼儿使用高压模式烧的羊腩马蹄煲

最后,说一点淳鱼儿对Instant Pot的使用感受。

碰巧家里有一个,

买的时候是当电高压锅买的,并没有注意其他功能。

高压不一定会大幅地缩短烹饪时间,

压牛羊肉至非常软烂的时间确实可以20-30分钟,

但高压烹饪,需要锅有一个加压、放气的过程,

若不是手动放气,这两个过程可能需要30分钟+的时间。

也就没有很快了。

有的中式炖菜,要在肉快要出锅前,

加一些蔬菜等不耐煮的食材,

Instant Pot只是前期烹饪的很好辅助,

最后,还需要把软烂的肉从Instant Pot中倒入普通锅中,

加蔬菜,加盐调味,大火收汁入味等等。

淳鱼儿使用高压模式烧的牛肉-做早餐牛肉面

但如果只是炖番茄牛肉这种,

工作日晚上睡觉前,把牛肉、西红柿和各种调味料倒入锅中,

定好时,早晨起来煮上面条,

去锅里盛出软烂的牛肉当浇头,

牛肉面就好了。

吃完元气满满的上班去!

本文部分内容参考自:New York Times “Inside the Home of Instant Pot, the Kitchen Gadget That Spawned a Religion”, CNBC.com “Why Robert Wang's Instant Pot is a bestseller on Amazon ”

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